Eine der größten Erkenntnisse aus den diesjährigen BAFTA-Nominierungen war – abgesehen von der wohl vielfältigsten Liste in der Geschichte der Auszeichnungen – eine klare Trennlinie zwischen der British Academy und den Oscars. Zum ersten Mal seit Jahren schien die Zahl der BAFTA-Nominierten nicht nur ein Spiegelbild derjenigen über den Atlantik zu sein.

Davon abgesehen gab es einige Filme, die von beiden Wählern anerkannt wurden. Nomadland , The Father , Promising Young Woman und Sound of Metal erhielten mehrere BAFTA- und Oscar-Nominierungen. Und weiter unten auf der Liste hat es ein anderer – kleinerer – Titel geschafft, zwei Nicken zu bekommen.

The Present – nominiert für den besten Live-Action-Kurzfilm Oscar und den britischen Kurzfilm BAFTA (und der einzige Kurzfilm für beide) – ist das Regiedebüt von Farah Nabulsi und ein Film, der seit seiner ersten Verbeugung in Frankreich leise an Fahrt gewonnen hat Clermont-Ferrand Internationales Kurzfilmfestival Anfang 2020, wo es den Publikumspreis gewann.

Für Nabulsi, einen ehemaligen Investmentbanker, der 2016 die Unternehmenswelt verließ, um sich auf das Filmemachen zu konzentrieren, wäre es genug gewesen, nur auf dem Festival zu zeigen.

“Selbst als ich offiziell ausgewählt wurde, war ich in Ordnung, ich bin fertig”, erzählt sie The  aus London. “Dann haben wir den Publikumspreis gewonnen, und es war wie, wow, erste Festivalpremiere, den Publikumspreis gewonnen, fertig.”

Aber der Film war noch lange nicht fertig. Das Geschenk wurde dann auf dem Cleveland Film Festival gezeigt und gewann den wichtigen Preis für die Oscar-qualifizierte Jury. Es würde an rund 40 weiteren internationalen Festivals teilnehmen und mehr als 20 Hauptpreise gewinnen. In dem, was Nabulsi sagt, “bindet alles perfekt zusammen”, gewann der Film im Januar – nur zwei Wochen vor Bekanntgabe der Oscar-Shortlists und fast genau ein Jahr nach seiner ersten Festivalpremiere – seinen zweiten Oscar-Qualifikationspreis, diesmal beim australischen Flickerfest Festival.

Zu diesem Zeitpunkt war der Film auch von Netflix erworben worden (weltweit ohne Frankreich und Japan), obwohl der Streamer über den Deal schweigte, bis die Oscar-Nominierungen bekannt gegeben wurden.

“Die ganze Reise war also phänomenal”, sagt Nabulsi. “Außer, dass ich den größten Teil davon – mit Ausnahme von Clermont – von meiner Couch aus erlebt habe.”

Mit einer Länge von 24 Minuten hat The Present eine unglaublich einfache Prämisse: Er folgt einem Mann, der mit seiner kleinen Tochter aufbricht, um seiner Frau ein Jubiläumsgeschenk zu kaufen (einen nicht ganz so romantischen, aber äußerst praktischen Kühlschrank).

Aber es ist nicht so einfach.

Der Mann ist Palästinenser (gespielt von dem bekannten Film- und Bühnenstar Saleh Bakri) und lebt im Westjordanland in der Nähe von Bethlehem. Und sein Einkaufsbummel wird bald zu einer Reihe demoralisierender Frustrationen, da er gezwungen ist, israelische Kontrollpunkte, schwer bewaffnete IDF-Soldaten und getrennte Straßen zu navigieren, stundenlang hinter Gittern zu warten, während sein Ausweis überprüft und erneut überprüft wird, und neu zu verhandeln, was sonst eine einfache Route wäre Armee-Straßensperren entstehen unangekündigt. Die starke Wirkung des Films beruht auf der Einfachheit seiner Aufgabe und den Hürden, die ihm in den Weg gestellt werden (irgendwann bittet er einen israelischen Soldaten, ihn passieren zu lassen und sagt: „Ich möchte einfach nach Hause gehen, mein Haus ist gerecht dort “, einen Hügel hinaufweisend).

Nabulsi, eine in Großbritannien geborene Palästinenserin, sagt, sie habe das Westjordanland mehrfach besucht und diese großen und kleinen Kontrollpunkte erlebt, von denen mehr als 100 über die besetzten Gebiete verstreut sind. Die ultimative Inspiration für ihre Geschichte kam jedoch von einer Freundin, die in Hebron lebt, wo ein ganzer Teil der antiken Stadt, bekannt als Shuhada Street, für die arabische Bevölkerung gesperrt ist.

“Dieser Typ lebt in der Shuhada Street und hat einen Kontrollpunkt 80 Meter von seinem Haus entfernt”, sagt sie. “Egal, wohin er will, was er tun will, wen er sehen will oder was er bekommen will, er muss einen Kontrollpunkt passieren.”

Und dieser Kontrollpunkt, so Nabulsi, hat eine bestimmte Größe und schränkt ein, was durchgebracht werden kann. “Wenn es nicht passt, geht es nicht”, sagt sie. Wenn ihre Freundin also eine neue Couch oder, wie in The Present , einen Kühlschrank haben wollte, wäre das einfach nicht möglich.

“Theoretisch kann man um Erlaubnis bitten, aber diese Kontrollpunkte sind nicht hier, um das Leben zu erleichtern”, sagt sie und fügt hinzu, dass sie existieren, um “die Palästinenser absichtlich zu frustrieren und zu demütigen” und die Palästinenser “gewaltsam zu ermutigen”, das Land zu verlassen.

Also schrieb Nabulsi ihre Geschichte und schrieb den Film gemeinsam mit dem palästinensischen Dichter und Filmemacher Hind Shoufani (der auch als Herausgeber fungierte). Vom ersten Tag an, sagt sie, habe sie sich Bakri vorgestellt – bekannt für seine Zusammenarbeit mit Annemarie Jacir und dafür, Elia Suleimans Vater in The Time That Remains zu spielen – als ihre Hauptrolle, die jemanden brauchte, der „in seinem Kern verstehen“ konnte, was die Rolle war über und bringen Sie die Art von “Würde und Intensität”, die es brauchte. Zum Glück kannte Shoufani Bakri, also wurden Einführungen gemacht, ein Drehbuch gesendet und das war’s. Nabulsi sagt: “Die Welt hat sich verschworen!”

Die Produktion fand 2019 in der Nähe von Bethlehem statt. Die Szenen wurden am realen Checkpoint 300 gedreht – eine notorisch volatile und geschäftige Überfahrt, die Nabulsi als „schlimmer als eine Batteriefarm“ bezeichnet und bei der es manchmal mehr als drei Stunden dauern kann, bis sie in Eile durchgeht Stunde – und an einem gefälschten Kontrollpunkt, der speziell für den Film gebaut wurde. Das Team hat an dem gefälschten Kontrollpunkt so gute Arbeit geleistet, dass die lokalen palästinensischen Gemeinden wirklich dachten, es sei von der israelischen Armee errichtet worden, und Nabulsi gezwungen war, Läufer auszusenden, um ihnen zu versichern, dass es nicht real war.

„Wir hatten Autos, die sich umdrehten und Leute kamen heraus, die Gerüchte verbreiteten sich…. Ich fühlte mich schrecklich, aber es bedeutete, dass wir authentisch einen großartigen Job gemacht haben! “

Jeder, der das Westjordanland besucht oder die derzeitige politische Situation in den von Israel besetzten Gebieten detailliert verfolgt hat, wird zweifellos die Kontrollpunkte kennen, die seit vielen Jahren von Menschenrechtsgruppen häufig kritisiert werden.

Nabulsi merkt jedoch an, dass die überwiegende Mehrheit der Zuschauer auf den internationalen Festivals, auf denen The Present gezeigt hat, wenig oder gar keine Ahnung von dieser „Realität vor Ort“ hatte. Ihr Film hat viel Interesse, Intrigen, Empathie, Fragen und Kontemplation hervorgerufen .

“Es scheint wirklich Resonanz gefunden zu haben”, sagt sie. “Und sie haben es belohnt.”

Nachdem sie drei gut aufgenommene frühere Kurzfilme über die Realitäten und Ungerechtigkeiten der Palästinenser geschrieben und produziert hatten –  Nightmare of Gaza , haben sie heute meinen Sohn und die Ozeane der Ungerechtigkeit genommen und wurden  von John Pilger, Ken Loach, Noam Chomsky und Alice Walker gelobt – Die Filmemacherin behauptet, ihr Ziel sei es, Arbeiten zu schaffen, die das globale Sozialbewusstsein stärken.

„Ich möchte Filme machen, die genau das tun, was alle großartigen Filme tun sollten, um dem Publikum eine emotionale Erfahrung zu bieten“, sagt Nabulsi, die als nächstes ihren ersten Spielfilm, The Teacher , vorbereitet und Bakri wieder in der Hauptrolle spielt. “Aber ich möchte auch Filme machen, die mich als Mensch ansprechen, als Filmemacher, als jemand mit palästinensischer Herkunft, der zu meiner Identität spricht.”

Aber was ist mit dem wichtigen (und möglicherweise bald mit dem Oscar ausgezeichneten) Kühlschrank, der zuletzt gesehen wurde, als er von einem israelischen Kontrollpunkt weg und in die Dunkelheit geschoben wurde?

“Es ist einfach so süß in Palästina – es war ein brandneuer Kühlschrank, den ein Palästinenser aus einem Kühlschrankgeschäft für nötig hielt”, sagt Nabulsi. “Er hat es uns geliehen.”

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