Nach drei Dokumentarfilmen hat Rodney Ascher sicherlich seine Nische gefunden. In seinem The Shining- Themed Room 237 ,  The Nightmare , über diejenigen, die von Schlaflähmungen betroffen sind, und seinem neuen A Glitch in the Matrix schiebt er Sachbuchkonventionen eifrig bis an die Grenze der Identifikation mit manchmal gestörten Befragten und untersucht Ideen, in die er sich eingegraben hat ihre Köpfe und können ihr Leben ruinieren oder zumindest verändern.

Diesmal ist es die Simulationstheorie, die Idee, dass alles um uns herum eine Illusion ist, die (wahrscheinlich mit hochentwickelten Computern) von einem Schöpfer hergestellt wurde, der nicht der Kapital-C-Schöpfer ist, zu dem sie in der Kirche beten. Die Idee ist von Jahr zu Jahr überzeugender, aber Ascher greift zurück, um ihre Ursprünge zu erforschen – bis zu Platons Höhle, aber mit besonderem Augenmerk auf das paranoische Genie von Philip K. Dick. Obwohl einige Wege noch nicht erforscht sind und dem in seinem Titel geprüften Namen des Science-Fiction-Wahrzeichens etwas zu viel Aufmerksamkeit geschenkt wird, sorgt der Film für ein faszinierendes, manchmal beunruhigendes Bild. Und es könnte das einzige Bild in diesem Jahr sein, das in einem Park City-Theater weniger effektiv wäre als in diesem virtuellen Fest – idealerweise von einem Publikum in einem von Vorhängen gezogenen Raum, in dem der Mittag nicht von 3 Uhr morgens zu unterscheiden ist. nur über ein Datenkabel und Lieferungen von anonymen Internetdienstleistern mit einer fast vergessenen “realen” Welt verbunden. Beobachten Sie es selbst und es könnte wie eine Nachricht aus einem unsichtbaren Bereich aussehen, die von Wesen gesendet wird, die von einer falschen Realität befreit wurden und Sie mitbringen möchten.

Wie üblich priorisiert Ascher das Gespräch mit denjenigen, die sich mit einer Idee befassen, auch wenn ein traditionellerer Dokumentarfilmer seine Perspektiven mit Hilfe von vermutlich objektiven Außenstehenden validieren möchte. Obwohl wir hier einige Akademiker und Kulturjournalisten treffen, gehört der Film vier “Augenzeugen”, die große Teile ihres Lebens gelebt haben und glauben, die Welt sei eine Art Simulation. Wir sehen jeden Mann vor einer Webcam sitzen, sein Gesicht und sein Oberkörper werden durch Motion-Capture-Animation in einen Videospiel-Avatar verwandelt. (Ein fünfter “Augenzeuge” ist zu hören, aber nicht zu sehen: Joshua Cooke, dessen Denken durch eine The Matrix- Besessenheit so verzerrt wurde, dass er seine beiden Eltern erschoss und tötete.)

Jeder kam auf andere Weise zu seinem Glauben – etwa aus der Sicht eines Kindes auf eine unheimliche Erwachsenenwelt oder indem er bestimmte Arten alltäglicher Zufälle verfolgte und Muster fand, die sinnvoll erschienen. Ihre unterschiedlichen Hintergründe und Vorstellungen über die Natur unserer hergestellten Welt deuten auf eine Vielfalt von Ideen hin, die der Film nicht enthalten kann: Gibt es eine riesige Matrix?-ähnliches Feld schlafender Menschen, deren Leben nur computergestützte Träume sind, oder sind wir einfach Codezeilen wie die Wettersimulation eines Meteorologen? Ist die simulierte Welt ein riesiges Netzwerk unabhängiger künstlicher Intelligenzen oder bin ich das einzige Lebewesen in der Sim, umgeben von “Nicht-Spieler-Charakteren”, deren Design nur komplex genug ist, um Intelligenz zu simulieren – und im Fall von Marjorie Taylor Greene, nicht mal das? (Ascher, Sie werden benachrichtigt: Wenn Ihr nächster Film versucht, QAnon zu humanisieren, überprüfe ich ihn nicht.)

Ebenso sind die möglichen Gründe und Auswirkungen einer simulierten Realität zu zahlreich, um hier untersucht zu werden. Sind wir die Kreationen einer sehr fortgeschrittenen “posthumanen” Rasse, die versuchen, ihre Vorfahren zu verstehen, indem sie die menschliche Geschichte neu erschaffen? Werden unsere Maßnahmen genutzt, um die Auswirkungen der vorgeschlagenen Sozialpolitik in einer realen Welt zu testen, die unserer eigenen nicht sehr unähnlich ist? Sind wir nur eine Art Truman Show- Unterhaltung für unsere unsichtbaren Programmierer?

Und wenn alles um uns herum nur Einsen und Nullen auf einer riesigen Festplatte ist, spielt es dann eine Rolle, ob ich ein paar Waffen besorge und Grand Theft Auto voll mache , nur um zu sehen, wie es sich anfühlt? Der Film zeigt auf, wie förderlich Mythologien im Matrix- Stil – in denen Sie denken, dass Sie der einzige sind, der die Welt so sieht, wie sie wirklich ist – für das Denken sind, das zu Massenmorden an Gymnasien führt.

Die Ideen, die herumgeworfen werden, sind berauschend genug, um einen Betrachter zu unterhalten, der sie nicht ernst nimmt. Das Team für visuelle Effekte von Ascher verstärkt sie jedoch erheblich – insbesondere, wenn es um die tragische Erfahrung von Cooke geht. Sie verwandeln das Haus, das er mit seinen Eltern geteilt hat, in eine verzerrte Computerillustration, wie das Ergebnis einer CPU oder eines Gehirns, die versuchen, beschädigte Daten zu verstehen.

Dann ist da noch Mr. Dick, der 1977 die Demütigung riskierte, vor einem Publikum in Frankreich saß und zugab, dass er glaubte, die Welt sei eine Computersimulation. Drei Jahre zuvor, nachdem er Medikamente für eine orale Operation erhalten hatte, erlebte er eine seltsame Offenbarung. er begann die Existenz alternativer Versionen seiner eigenen Realität zu spüren. Er hatte jahrelang Mühe, diese Intuitionen zu verstehen, und Glitch kehrt oft zu seiner Rede zurück. Seine Visionen von verrückten Propheten gleichen nüchternere Interviews mit dem schwedischen Philosophen Nick Bostrom aus, dessen akademische Arbeit dazu beigetragen hat, dass die Simulationstheorie ihren Weg in die Mainstream-Gespräche findet.

Bostrom verwendet die klare Sprache der Logik, um die Wahrscheinlichkeit zu erraten, dass wir uns nicht in der sogenannten “Basisrealität” befinden, sondern in einer von unzähligen Simulationen, die seine Bewohner programmiert haben. Anderswo in der Welt der Ideen meckern hartgesottene Denker: Wenn es unmöglich ist, sicher zu wissen und unmöglich zu wissen, welche realistischere Welt jenseits unserer existieren könnte, und Sie nichts dagegen tun könnten, wenn Sie wussten, was bringt es, sich darüber zu wundern?

Veranstaltungsort: Sundance Film Festival (Mitternacht)
Produktionsfirma: Campfire
Verleih: Magnolia Pictures (Erhältlich Freitag, 5. Februar in den Kinos und auf Anfrage)
Regisseur: Rodney Ascher
Produzent: Ross M. Dinerstein
Ausführende Produzenten: Colin Frederick, Rodney Ascher, Ross Girard, David Carrico, Adam Paulsen
Komponist: Jonathan Snipes

108 Minuten

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