Fran Kranz ‘Jahre als Schauspieler debütieren in den kraftvollen Performances, die er aus seinem engen Ensemble in Mass schöpft , einem Drama sengender Intimität, das das Politische gegen das Persönliche in seinen Überlegungen zu Waffengewalt und psychischer Gesundheit eintauscht. Mit Laserfokus und unerschütterlicher emotionaler Offenheit nähert sich der Film sechs Jahre später dem scheinbar endlosen Horror von Schulschießereien in Amerika aus der Sicht der zerstörten Eltern auf beiden Seiten der Tragödie. Es ist eine erschütternde, aber kathartische Uhr, bei der jeder der vier großartigen Hauptdarsteller Szenen liefert, in denen es um die Veröffentlichung geht.

Zusätzlich zu seiner Karriere in Film und Fernsehen (er war Teil der inoffiziellen Joss Whedon-Repertoire-Kompanie in Dollhouse , The Cabin in the Woods und viel Lärm um nichts ) hat Kranz solide Theaterkredite gesammelt, darunter den von Mike Nichols inszenierten Broadway Wiederbelebung des Todes eines Verkäufers unter der Leitung von Philip Seymour Hoffman und Andrew Garfield. Sein schnörkelloses erstes Feature könnte sehr leicht ein Stück gewesen sein, obwohl Kranz nur minimale stilistische Verzierungen anwendet, um dem vorwiegend einfach gesetzten, gesprächsgetriebenen Stück visuelles Leben zu verleihen.

Der größte Teil der Aktion findet an einem Tisch in einem Raum im Erdgeschoss statt, der von einer Gruppe in einer kleinen bischöflichen Kirche genutzt werden kann. Es wurde in Hailey, Idaho, gedreht, obwohl die Stadt im Drehbuch nicht genannt ist. Die Gemeindearbeiter Judy (Breeda Wool) und Anthony (Kagen Albright) sind damit beschäftigt, einen Tisch und Stühle zu arrangieren und Snacks und Getränke zuzubereiten, bevor die streng geschäftliche Sozialarbeiterin Kendra (Michelle N. Carter) eintrifft, die das Setup auf Potenzial untersucht löst aus. Diese Nebenfiguren ziehen sich dann zurück, wenn der Film im Grunde genommen ein Vierhandfilm wird.

Die Spannung im Auto zwischen einem Paar, Gail (Martha Plimpton) und Jay (Jason Isaacs), zeigt die Stärke, die sie benötigen, um so weit zu kommen. Gails knappe Art und ein paar halb verstopfte Worte zeigen, dass sie sich immer noch nicht sicher ist, ob sie das sorgfältig geplante Treffen durchstehen kann. Jays traurige Augen richten sich auf ein rotes Band, das an einem Stacheldrahtzaun am Rand eines von Bergen gesicherten Feldes befestigt ist. Dieses Bild wiederholt sich später auffällig, wenn sich das Seitenverhältnis vergrößert, um eine Verschiebung der Perspektive von vier Personen anzuzeigen, die zuvor in ihren eigenen Trauerkammern eingesperrt waren.

Die Unbeholfenheit im Raum ist spürbar, als Richard (Reed Birney) und Linda (Ann Dowd) ankommen, trotz höflichen Smalltalks über die Fahrt dorthin und die Anordnung der Blumen, die Linda für Gail gemacht hat. Sie sind sich nicht sicher, wie sie mit einem Thema umgehen sollen, das noch zu schmerzhaft ist, um es zu diskutieren, und greifen auf Methoden zurück, die Kendra im Voraus vorgeschlagen hat, z. B. das Teilen von Fotos. Aber es dauert nicht lange, bis Gail die künstlichen Höflichkeiten fest umwickelt.

Kranz ‘Drehbuch zeigt Details in aller Ruhe und ermöglicht es uns, Einzelheiten über den Tod von Gail und Jays Sohn bei einem Angriff mit Sprengstoff und Schusswaffen zusammenzustellen, der von dem Sohn von Richard und Linda mit schonungsloser Grausamkeit durchgeführt wurde, bevor er sich das Leben nahm.

Während Jay sich an der Kampagne gegen Waffengewalt beteiligt hat, die anscheinend ein verzweifelter Drang war, die Lücke zu füllen, ist Richard defensiv und versucht, die Diskussion auf Unzulänglichkeiten in der psychischen Gesundheitsversorgung zu verlagern, die sowohl von der Schule als auch von Therapeuten bereitgestellt werden wer behandelte seinen Sohn. Sein grauer Business-Anzug und seine steife Formalität machen es nicht überraschend, dass Richard und die ernstere, empfindsame Linda sich seitdem getrennt haben, auch wenn er offen ist, sich selbst die Schuld zu geben.

Die Geschichte ihres Sohnes als Opfer von Mobbing, ohne Freunde und zunehmend isoliert, das im Online-Videospiel-Rollenspiel einen Ausweg findet, erscheint nicht als Rechtfertigung, sondern als Anerkennung alarmierender Anzeichen, die seine Eltern zugeben, dass sie genauer überwacht werden sollten. Aber es gibt echtes Mitgefühl, besonders in Dowds Auftritt, für die Hilflosigkeit einer Mutter, die beobachtet, wie ihr Kind zurückgezogener wird und darum kämpft, es zu erreichen.

Es ist fast eine Stunde im Film, bis Stimmen erhoben werden, ein Beweis dafür, wie akribisch Kranz und seine Besetzung die emotionale Temperatur im Raum kalibrieren. Die Kamera von DP Ryan Jackson-Healy bewegt sich anmutig zwischen den vier Teilnehmern hin und her und taktet jeden verbindenden Blick oder abgewandten Blick, während Gail und Jay sich bemühen, Kendras Richtlinien einzuhalten, ihre Gefühle auszudrücken, ohne rachsüchtig zu sein. Erst wenn zerrissene Nerven erhitzten Ausbrüchen weichen, wird der Rahmen enger und die Bewegung wird unruhiger.

Die konfrontativste der vier – und das emotionale Zentrum des Dramas – ist Gail, und Plimptons offene Wunde einer Aufführung erinnert daran, dass sie eine der am meisten unterbewerteten Schauspielerinnen Amerikas ist. (Ihre New Yorker Bühnenarbeit über Dramen, Musicals und Komödien hinweg blendet durchweg.) Gails Wut hat sich seit der Tragödie in ihr festgesetzt, und es gibt keinen Ort, an den sie gehen kann gibt zu, dass jede Antwort, die sie verlangt, ihren Verlust nicht mindert. Noch durchdringender ist ihr allmähliches Bewusstsein für den entsprechenden Schmerz, den die ihr gegenüber sitzenden Eltern erleiden, und ihre tränenreiche Erinnerung an eine schöne Geschichte aus der Zeit, als ihr verstorbener Sohn 12 Jahre alt war, ist herzzerreißend.

Isaacs ist ein unerwartetes Casting für Jay, der stark und doch sensibel ist und keine Spur von Bosheit aufweist. Es ist äußerst bewegend zu sehen, wie er bricht, während er seine eigenen Bedürfnisse äußert, die sich deutlich von denen von Gail unterscheiden. Während Richard den Hass seines Sohnes als Produkt eines gestörten Geistes betrachtet, sieht Jay nur Apathie und Böses. Es ist die stetige Erweichung der Gefühle, die in ihn und Gail verhärtet wurden, die ihre Zärtlichkeitsreserven so erschütternd macht.

Birney, ein weiterer unschätzbarer Stammgast der New Yorker Bühnengemeinschaft, hat möglicherweise den schwierigsten Teil, da Richard seinen Schmerz etwas unterteilt hat, ohne jemals Erleichterung von seinem Verantwortungsbewusstsein zu finden. Aber wie alle vier Hinweise gingen seine Enthüllungen tief. Und Dowd beeindruckt wie immer wie eine Frau, die weiterhin in ihre Seele eindringt, um sich zu befragen, wie sie einen Mörder hätte erziehen können, sich aber weigert, ihren toten Sohn nicht mehr zu lieben. Sie erhält die resonante Abschlussrede des Films, als Linda zurückkehrt, um eine letzte traurige Erinnerung zu teilen, nachdem sich die beiden Paare verabschiedet haben.

Kranz hat einen ruhigen, kontemplativen Film über ein Thema von anhaltender nationaler Dringlichkeit gedreht. Die Messe ist am bemerkenswertesten für ihre Weigerung, sich brustschlagenden Theatern hinzugeben, und bevorzugt stattdessen die psychologische Komplexität und die menschliche Verbindung, während sie die Grenzen von Vergebung und Verständnis prüft. Wenn man die Kirche beiseite lässt, ist die Spiritualität des Films zurückhaltend – erblickt in dem gerahmten Detail der Sixtinischen Kapelle, das an einer Wand des krassen Besprechungsraums hängt, oder im Gesicht von Judy, als sie die letzte Szene sieht und in den Klängen einer Hymne hört, die währenddessen gesungen wird Chorübung über die Schlussmomente.

Veranstaltungsort: Sundance Film Festival (Premieren)
Produktionsfirma: 7 Eccles Street
Darsteller: Jason Isaacs, Ann Dowd, Martha Plimpton, Reed Birney, Michelle N. Carter, Breagen Wool, Kagen Albright
Regisseur: Fran Kranz
Produzenten: Fran Kranz, Casey Wilder Mott, JP Ouellette, Dylan Matlock
Ausführende Produzenten: Joe Abrams, Nico Falls, Marshall Rawlings, Douglas Matejka
Kameramann: Ryan Jackson-Healy
Produktionsdesigner: Lindsey Moran, Mia Lyon Cherp
Kostümdesigner: Michele Minailo
Musik: Darren Morze
Herausgeber: Yang-Hua Hu
Besetzung: Henry Russell Bergstein, Allison Estrin
Verkauf: CAA / Gersh
111 Minuten

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