Sparks ist vielleicht die interessanteste Band, von der der Gelegenheitsmusikfan noch nie gehört hat. Das ist sicherlich die Haltung von Regisseur Edgar Wright ( Baby Driver , Shaun of the Dead ) in seinem Debütdokumentarfilm , der die Karriere des Pop-Art-Duos (oder Sie können Ihr eigenes Label hinzufügen), das Dutzende von Alben enthält, über ein halbes Jahrhundert aufzeichnet ihre Anerkennung und beeinflusste eine scheinbar endlose Anzahl bekannter Musiker. Während The Sparks Brothers für diejenigen, die lediglich eine Einführung in die Band suchen, etwas zu erschöpfend sein mögen, werden langjährige Fans von der Deluxe-Behandlung begeistert sein. Der Film, der in Sundance seine Weltpremiere feiert, wird wahrscheinlich viele Newcomer in diese Reihen aufnehmen.

Der zentrale Kern von Sparks sind die Geschwister Ron und Russell Mael, die in Südkalifornien mit europäischen Kunstfilmen und britischen Bands wie The Who and the Kinks aufgewachsen sind. Nachdem sie die UCLA besucht hatten, gründeten sie ihre eigene Band namens Halfnelson, wobei Russell den Gesang übernahm und Ron die meisten witzig humorvollen Songs schrieb und Keyboards spielte. Sie erregten die Aufmerksamkeit von Todd Rundgren, der 1971 ihr Debütalbum produzierte, aber weder kritisch noch kommerziell Eindruck machte. Ein Plattenmanager schlug vor, ihren Namen in “The Sparks Brothers” zu ändern. Die Geschwister gaben “Sparks” nach und das Album wurde neu aufgelegt.

Die ersten Jahre waren von Kampf geprägt, wie die Maels in einem ihrer vielen Interviewabschnitte bezeugen, die über den gesamten Film verteilt sind. Sie beschreiben, wie sie auf Dick Clarks amerikanischem Musikpavillon auftraten, selbst in einer verzweifelten finanziellen Notlage. Als sie in einem Supermarkt einkauften, wurden sie von der Kassiererin erkannt, die erschrocken feststellte, dass die Musiker, die sie am Abend zuvor im Fernsehen gesehen hatte, Lebensmittelmarken verwendeten, um ihre Lebensmittel zu bezahlen.

Ihr nächstes Album, der amüsant betitelte A Woofer in Tweeter’s Clothing (die meisten ihrer Veröffentlichungen hatten ähnlich skurrile Moniker), schnitt kaum besser ab. Aber es führte zu ihrer Tournee nach Großbritannien, wo sie eine neue Band gründeten. Sie hatten dort viel größeren Erfolg mit der Hit-Single “Diese Stadt ist nicht groß genug für uns beide”. Sie erschienen auch auf Top of the Pops , wo Russells modellfertiges Aussehen und Rons ausdrucksloses Auftreten – ganz zu schweigen von seinem Schnurrbart, der je nach Ihrer Perspektive entweder Adolf Hitlers oder Charlie Chaplins ähnelte – sie unter den Teenagern zu einer Sensation machten einstellen. Steve Jones von den Sex Pistols kommentiert sardonisch ihr Aussehen: “Es gab viele Schreie, weil der Gesang süß war.”

Sparks ist in Europa weitaus beliebter und hat in ihrem Heimatland nie einen Erfolg im Mainstream erzielt. Dies war teilweise auf ihre ständigen musikalischen Experimente und stilistischen Veränderungen zurückzuführen, zu denen Streifzüge in den Bereich Glam Rock, Bubblegum Pop, Jazz im Big-Band-Stil, Garage Rock und vor allem eine Zusammenarbeit mit dem Produzenten Giorgio Moroder aus dem Jahr 1979 gehörten, die zu einem Synthesizer führte Tanzmusikalbum. Es war ein großer Einfluss auf zahlreiche Bands, die den Stil in den 1980er Jahren zu einem noch größeren kommerziellen Erfolg übernahmen, wie Depeche Mode, New Order, Duran Duran und viele andere.

Auf dem Weg gab es mehrere Filmprojekte, die nicht geklappt haben, darunter versuchte Kooperationen mit dem legendären französischen Filmemacher Jacques Tati und Tim Burton. Sparks trat 1977 im Katastrophenfilm Rollercoaster als Band auf, die in einem Vergnügungspark spielte, aber es hat nicht viel für ihre Karriere getan. “Es ist der Citizen Kane von Katastrophenfilmen”, sagt Ron. “Die Katastrophe ist, dass niemand den Film gesehen hat.”

Etwa fünfzig Jahre und zwei Dutzend Alben später ist Sparks immer noch stark. Ihr anhaltender kultureller Einfluss wird von Dutzenden von Interviewthemen diskutiert, die in Schwarzweiß gefilmt werden und direkt in die Kamera sprechen. Die Liste umfasst Beck, Weird Al Yankovic, Duran Durans Nick Rhodes und John Taylor, Flea, den Autor Neil Gaiman, Bernard Butler, Jack Antonoff, Thurston Moore, den Komiker Patton Oswalt und den Regisseur Wright sowie zahlreiche Sparks-Mitarbeiter und Bandmitglieder in der Vergangenheit und Geschenk.

The Sparks Brothers liefert eine Fülle von Filmclips, darunter Archiv- und Konzertmaterial sowie Musikvideos. Das vielleicht amüsanteste davon ist Paul McCartneys “Coming Up” -Video, in dem er Ron nachahmt. Es gibt auch zahlreiche animierte Zwischenspiele mit verschiedenen Stilen, einschließlich Claymation. Eine der interessantesten Sektionen dreht sich um eine Reihe von Londoner Konzerten aus dem Jahr 2008, bei denen sie jedes ihrer Alben 21 Nächte lang in ihrer Gesamtheit spielten. Die beeindruckende Leistung erforderte, dass sie rund 300 Songs proben und aufführen mussten.

Wie dieses Ereignis könnte sich der 140-minütige Dokumentarfilm als zu entmutigend für diejenigen erweisen, die nicht tief an den Details jeder Wendung in der langen Karriere der Band interessiert sind. Bis der Film die Trainingsroutinen der Geschwister dokumentiert (sie sind für Septuagenarier in hervorragender Form), haben sich einige Zuschauer möglicherweise bereits abgemeldet. Ein wenig umsichtige Bearbeitung scheint angebracht zu sein, wobei die bei Sundance uraufgeführte Version vielleicht am besten als Director’s Cut für Heimvideoformate geeignet ist.

Veranstaltungsort: Sundance Film Festival (Premieren)
Produktionsfirma: MRC Non-Fiction, Complete Fiction
Regie: Edgar Wright
Produzenten: Nira Park, Edgar Wright, George Hencken, Laura Richardson
Kameramann: Jake Polansky
Herausgeber: Paul Trewartha

140 Minuten

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