Asiatisch-amerikanische filmische Meilensteine ​​stellen den Mythos der Modellminderheit in Frage. Die Überflieger in Better Luck Tomorrow wenden sich dem Verbrechen zu, Harold und Kumar suchen nach Stoner-Knabbereien, und der schwule junge Protagonist im Zentrum von Spa Night findet sowohl akademische Leistungen als auch den amerikanischen Traum hoffnungslos unerreichbar. Diese Filme haben eine gewisse Abwehrkraft, die zu behaupten scheint: “Wir sind nicht alle pflichtbewusste, leistungsstarke Regelverfolger.” Und um fair zu sein, ist es nicht gerade Filmmaterial, stundenlange mathematische Probleme zu lösen oder die Launen der Eltern einzuhalten.

Oder vielleicht liegen wir falsch. Wie die Regisseurin Debbie Lum ( Seeking Asian Female ) mit ihrem neuen Film Try Harder! Selbst die fleißigen und gut erzogenen asiatisch-amerikanischen Kinder an einer einzigen High School, die in der diesjährigen Kategorie US-Dokumentarfilm bei Sundance antritt, bestehen nicht aus einem Monolithen, und es gibt ein eingebautes Drama in der Frage, ob all ihre harte Arbeit wird sich in Form von College-Zulassungen auszahlen. Die Frage der antiasiatischen Diskriminierung durch Elite-Colleges, insbesondere in der Nähe der Stanford University, ist sowohl für die Studenten als auch für die Administratoren der Lowell High School in San Francisco eine Selbstverständlichkeit – eine Überzeugung, die von einem Vertreter von Stanford bestätigt wurde, der Berichten zufolge vor einigen Jahren einem Lowell-Kind davon erzählt hatte dass alle Schüler ihrer Schule, die zu 70% asiatisch-amerikanisch ist, gleich waren.

Zum Guten und zum Schlechten konzentriert sich Lum eng auf ihre fünf Themen, von denen drei asiatisch sind und zwei nicht. Ian ist unser gewinnender Führer zum Lowell-Campus, der laut seinen Freunden aus wohlhabenderen Vororten „wie ein Gefängnis aussieht“. (Lowell, die hochrangige öffentliche Highschool der Stadt, scheint den meisten Kindern den Glauben zu vermitteln, dass „Sie nicht so schlau sind, wie Sie denken.“) Ians asiatisch-amerikanische Mutter, eine Lowell-Absolventin, die anfangs wollte ihrem Sohn die Strapazen der Schule ersparen, damit er eine entspanntere Jugend genießen konnte, im Gegensatz zu Alvans taiwanesischer Einwanderermutter, einem Helikopter-Elternteil, der alle wichtigen Entscheidungen ihres Sohnes für ihn trifft. Alvan ist doof, kreativ und offen. Er ist der Star des Films – und seine bewegendste Erinnerung daran, dass Tigermütter nicht immer die platzende Individualität ihrer Jungen ausmerzen.

Sophia kommt einer Lady Bird am nächsten – einer unzufriedenen kalifornischen Teenagerin, die einen Großteil ihrer Hoffnungen für die Zukunft an der Ostküste setzt, wo sie der Meinung ist , dass die Menschen klüger und interessanter sein müssen. Biracial Rachael sieht sich mit Vorurteilen ihrer Kommilitonen gegen die Schwarzen konfrontiert, von denen viele davon ausgehen, dass ihre College-Akzeptanz und andere Bildungsleistungen in erster Linie auf ihre Rasse zurückzuführen sind. (Rachaels Handlung versichert uns auch, dass Tigermütter in allen Farben kommen.) Die Themen, denen Lum folgt, sind Senioren, abgesehen von Shea, einem idealistischen weißen Junior, der von einer Räumung betroffen ist, die sein Ansehen bei Lowell bedroht.

Versuchen Sie es über ein Schuljahr hinweg härter! ist ein sanfter und neugieriger Film, der sich hauptsächlich für die Erfahrungen und Perspektiven seiner jungen Motive interessiert. Lum wählte einen ansprechenden Querschnitt von Studenten, obwohl ich wünschte, sie hätte ihre asiatisch-amerikanischen Befragten dazu gedrängt, ihre rassischen Identitäten zu erläutern. (Alvan sagt, er bemühe sich, weniger stereotyp asiatisch zu wirken, während Sophia murrt: „Ich habe die Chinesen irgendwie satt.“) Trotzdem ist es faszinierend genug (und natürlich traurig), diese Internalisierung der antiasiatischen Stimmung selbst bei zu beobachten eine mehrheitlich asiatische Schule. Alvan und Rachaels Machtkämpfe mit ihren eigenwilligen Müttern bilden ein weiteres faszinierendes Element, ebenso wie Sheas langsame Erkenntnis, dass er zur Welt beitragen kann, selbst wenn er nicht in einer Ivy League-Schule landet.

Aber Teenager sind nicht immer am besten über die Umstände informiert, unter denen sie existieren. Hier versuchen Sie es härter!hätte davon profitiert: mehr Kontext von Lehrern, Administratoren und Lum selbst. Herr Shapiro, ein Physiklehrer, der seine eigene überraschende Handlung bekommt, stellt zu Beginn des Films fest, dass seine derzeitigen Schüler angesichts der wettbewerbsfähigeren Zulassungen als in den vergangenen Jahrzehnten viel mehr unter Druck stehen als ihre Kollegen vor 30 Jahren. Er bedauert, dass so viele Colleges seine Schüler nur als „AP-Maschinen“ betrachten, eine Realität, auf die Administratoren (mit Bedacht) reagieren, indem sie die Schüler ermutigen, ihre Liste der Schulen zu diversifizieren. Der Doc ist voll von charmanten B-Rolls von Lowell-Studenten, die an außerschulischen Aktivitäten teilnehmen, die auf der chinesischen Kultur basieren. Es ist jedoch unklar, ob es Lehrpläne oder Clubs gibt, die sich mit dem Erlernen der asiatisch-amerikanischen Geschichte befassen, von denen San Francisco ein wichtiger Ort ist.

Es gibt wahrscheinlich noch ein Dutzend Nitpicks, die ich über Try Harder machen könnte Viele stammen aus meiner eigenen Erfahrung an einer High School, die Lowell sehr ähnlich ist. (Um nur zwei zu nennen: Ich wünschte, es hätte mehr Diskussionen über den Unterricht gegeben, angesichts des hohen Prozentsatzes der Schüler aus Haushalten mit niedrigem Einkommen in Lowell und einer besseren Klärung, wie viel Prozent der Schüler „chinesisch-amerikanisch“ im Vergleich zu „chinesisch-amerikanisch“ sind. Asian-American. ”) Aber ich denke, dass meine nervenaufreibenden Frustrationen beim Film darauf hinweisen, wie wichtig sich der Film anfühlt und wie viel mehr ich über die Schüler, denen Lum folgt, und alle Kinder um sie herum lernen wollte.

Veranstaltungsort: Sundance Film Festival (US-Dokumentarfilmwettbewerb)
Produktionsfirmen: ITVS, CAAM, Kalifornien Humanitas
Regie: Debbie Lum
Produzenten: Debbie Lum, Nico Opper, Lou Nakasako
Ausführender Produzent: Geralyn Dreyfous, Nadia Pham-Lockwood, Jean Tsien
Kameramann: Lou Nakasako, Kathy Huang
Herausgeber: Andrew Gersh, Amy Ferraris
Komponist: Diana Salier

85 Minuten

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